Noria Corporation. Traducción por Roberto Trujillo Corona, Noria Latín América.

¿Qué podrían indicar los cambios en el nivel de aceite? El nivel de aceite es una de las inspecciones más básicas. Si persiste un nivel bajo de aceite, pueden producirse condiciones de película límite, fricción y calor. Por otro lado, si el nivel es demasiado alto, podría causar fricción fluida, exceso de calor y oxidación. A continuación, se presentan algunos factores clave que podrían conducir a un aumento o disminución del nivel de aceite en un reservorio o depósito.

Fugas

Las fugas generalmente son la principal preocupación con los cambios de niveles de aceite. Una fuga de aceite a menudo se hace evidente durante una inspección a través de una disminución en el nivel o la presión de aceite. Si el indicador de nivel, la mirilla o el indicador de presión revelan una disminución en el nivel de aceite, se deben tomar medidas inmediatas para identificar no solo la ubicación de la fuga, sino también su tamaño y severidad. Si se requiere una reparación a largo plazo, el mejor momento para abordar una fuga en un sistema de lubricación puede ser durante un cambio o una parada programada.

Las fugas a menudo se repiten en la misma maquinaria repetidamente a lo largo del tiempo y pueden detectarse fácilmente por la presencia de toallas absorbentes saturadas colocadas debajo de la fuente de la fuga. Si esto se le hace familiar en su planta, puede que sea el momento de abordar el problema. Las personas que realizan inspecciones del nivel de aceite deben comprender qué activos son propensos a tener fugas, en qué máquinas se ha trabajado recientemente y qué tan crítica es una fuga.

Vaporización

Otra causa menos probable de preocupación con una disminución en el nivel de aceite puede ser la vaporización. Este proceso puede ocurrir en aplicaciones de alta temperatura donde se dispersan hidrocarburos menos densos, lo que resulta en un cambio en la viscosidad y el nivel de aceite. Si este problema se detecta a través de un análisis de aceite en el laboratorio o en sitio, será esencial una buena comunicación entre las personas que realizan las inspecciones y las que revisan los reportes de análisis de aceite, especialmente durante las reuniones de cambios de turno, de lubricación y la documentación de la orden de trabajo.

Prácticas de relleno inadecuadas

Si bien un bajo nivel de aceite es la principal preocupación con los reservorios y depósitos, un nivel demasiado alto también puede ser preocupante. Las prácticas de relleno incorrectas pueden provocar un exceso de lubricante en el sistema y la fricción fluida. Si esto no se soluciona, puede resultar en oxidación con el tiempo. Las malas prácticas de llenado también pueden causar condiciones de película límite si el nivel de aceite es demasiado bajo. Por lo tanto, es importante revisar y comprender las prácticas que se utilizan en sus instalaciones. ¿Se han marcado correctamente todos los indicadores de nivel? ¿Existe una tarea de mantenimiento preventivo u orden de trabajo para verificar anualmente su estado? ¿Existe documentación para las prácticas de relleno en campo? Si las prácticas de llenado en sitio son inadecuadas, debe tomar las medidas necesarias para corregirlas.

Contaminación

Una consideración final para un nivel de aceite en aumento es la contaminación. La entrada de agua, las fugas en el enfriador y por los sellos, los productos químicos de proceso e incluso la contaminación cruzada pueden provocar un aumento en el nivel de aceite. Este tipo de contaminación puede ser difícil de identificar exclusivamente en campo, por lo que una buena comunicación entre los inspectores en sitio y las personas que revisan los reportes de análisis de aceite volverá a ser fundamental.

Conozca el nivel de aceite correcto

Comprender el nivel de aceite correcto y las posibles causas de por qué el nivel puede ser demasiado alto o bajo puede ayudarlo a determinar el estado actual de sus activos. Para obtener este conocimiento, asegúrese de que el personal de su planta utilice los dispositivos de inspección adecuados, aplique una comunicación eficaz y esté capacitada para inspeccionar y examinar la maquinaria.