Bennett Fitch, Noria Corporation. Noria Latín América

 

La pistola de engrasar es una de las herramientas más comunes que verá en su taller o instalación. Es probable que sea algo que use regularmente sin pensarlo mucho, pero es importante conocer su funcionamiento interno, sus diversas aplicaciones y componentes y las mejores prácticas para su uso.

Por ejemplo, la mayoría de los departamentos de mantenimiento utilizan varios tipos de pistolas de engrasar, lo que puede provocar contaminación cruzada y un volumen de despacho incorrecto. Discutiremos cómo se mide la salida de la grasa para asegurarnos de que entreguen el volumen correcto.

También desglosaremos la pistola engrasadora para descubrir todas las características de sus componentes y veremos otros temas relacionados como los trastornos comunes de las pistolas engrasadoras, síntomas de volumen o frecuencia de engrasado incorrectos y describiremos algunas de las mejores prácticas para usar una pistola engrasadora.

Tipos de pistolas de engrasar

Las pistolas de engrasar pueden ser accionadas de tres formas: manual, por aire o electricidad. Además de estas variantes, las accionadas manualmente pueden ser fabricadas con un brazo de palanca o con un gatillo. Los beneficios de cada una dependen principalmente de la aplicación y de la preferencia personal del técnico de lubricación. Otra variación importante de la pistola de engrasar es la forma en que esta se recarga: por succión, por cartucho y a granel.

Manual (Tipo palanca) – Esta es la más común de las pistolas de engrasar y puede suministrar alrededor de 1.28 g de grasa por bombazo, forzando la grasa a través de una boquilla.

Manual (Tipo gatillo) – Esta es una variación de la pistola tipo palanca que permite el uso de una sola mano para el despacho de grasa, lo cual es muy común. Suministra alrededor de 0.86 g por bombazo.

Neumática (Rtipo gatillo) – Esta pistola de engrasar utiliza aire comprimido que es introducido a través de una manguera, generando un desplazamiento positivo con cada disparo.

Baterías (Tipo gatillo) – Esta pistola es accionada por baterías de bajo voltaje que opera en forma comparable con la pistola de engrasar neumática. Ofrece la ventaja de ser inalámbrica.

Es importante entender que la grasa es usada como lubricante porque se adhiere a las superficies en movimiento de la máquina, de donde no fuga tan fácilmente como el aceite. Por esta razón, el llenado inicial y el reengrase periódico de las máquinas debe ser tratado de forma diferente que en las máquinas lubricadas con aceite. Por lo tanto, es importante que los técnicos de lubricación entiendan la correcta operación y administración de las pistolas de engrasar para una mejor confiabilidad de los rodamientos y las máquinas. Con solo entender los síntomas de un exceso o falta de engrasado y con qué frecuencia reengrasar se puede ayudar significativamente para extender la vida útil de la máquina.

Conectores, adaptadores y acoples

Una pistola de engrasar puede venir con un adaptador estándar para conexión con la grasera tipo hidráulica, pero existen algunas variaciones, dependiendo de la aplicación. El acople hidráulico estándar es el usado más comúnmente y el más aplicable. Un adaptador en 90° es ideal para graseras en espacios reducidos que requieren un doblez en 90°. Un adaptador con punta de aguja proporciona una pequeña y precisa cantidad de grasa en espacios estrechos, mientras que un acople giratorio de tres posiciones ofrece una variedad de posiciones para diferentes aplicaciones.

Manguera flexible vs. Tubo rígido

La decisión de usar manguera flexible o tubo rígido depende del tipo de grasera que tiene la máquina y de su facilidad de acceso, así como del tipo de pistola de engrasar a utilizar. Por ejemplo, en ubicaciones de difícil acceso es más práctico utilizar una manguera flexible. Por otro lado, las pistolas de engrasar con brazo de palanca requieren de ambas manos para ser accionadas y la mejor opción es la de tubo rígido.

Accesorios

Se pueden adaptar a las pistolas de engrasar medidores de volumen, con el fin de optimizar el consumo de lubricante. Los tapones de plástico brindan beneficios al prevenir la corrosión y la contaminación con suciedad. También se pueden utilizar con códigos de colores para prevenir la contaminación cruzada. Existen otros accesorios, como los dispositivos sónicos/ultrasónicos.

Graseras

El punto de lubricación donde se coloca el conector de la pistola de engrasar tiene diferentes nombres, como Zerk, conector de engrasar, grasera, o Alemite. La grasera hidráulica es la más comúnmente utilizada en aplicaciones estándar. Puede estar colocada en posición vertical o en ángulo. La grasera del tipo cabeza de botón es ideal para cuando se agregan grandes cantidades de grasa. Cuando el espacio no permite el uso de accesorios estándar que sobresalgan se prefiere una grasera tipo tapón, mientras que las purgas de alivio puede prevenir altas presiones que podrían llegar a dañar los sellos.

Riesgos para la salud de las máquinas asociados con las pistolas de engrasar

Alta presión de la pistola de engrasar

Una pistola manual de engrasar está diseñada para despachar grasa de hasta 15,000 psi. Aplicar demasiada presión durante el reengrase puede dañar los sellos de los rodamientos, los cuales raramente soportan presiones por encima de las 500 psi. Síntomas de que se ha utilizado una pistola de engrasar a alta presión incluyen el colapso de los escudos de los rodamientos, daños en los sellos, grasa en los devanados de los motores eléctricos y aspectos relacionados con la seguridad y el medio ambiente.

Frecuencia de reengrase

Es necesario administrar las frecuencias de reengrase a las condiciones óptimas para evitar problemas a largo plazo en la salud de la maquinaria. Si la frecuencia es muy alta, pueden aparecer síntomas como falta de lubricación, lo cual promueve el desgaste, la fricción y la degradación de la grasa. Si la frecuencia es muy corta, puede producir un elevado consumo de grasa y problemas de seguridad y medio ambiente.

Exceso y falta de engrase

Es importante calcular la cantidad correcta de grasa para evitar aplicar mucha o poca grasa. Síntomas de un exceso de grasa incluyen daños en los sellos y devanados de los motores, problemas ambientales, y fricción fluida, lo que incrementa la generación de calor, oxidación acelerada de la grasa y alto consumo de energía. Los síntomas de falta de grasa incluyen escases de lubricante en los rodamientos, dando como resultado desgaste e incremento en la contaminación con partículas (generadas).

Cómo se mide la cantidad despachada

Es común que los departamentos de mantenimiento tengan una gran variedad de tipos, marcas y modelos de pistolas de engrasar. Esto puede causar trastornos relacionados con las grasas debido a riesgos de contaminación cruzada y al desconocimiento de la cantidad de fgerasa que despacha cada pistola por bombazo. Se sabe que las pistolas de engrasar varían en la cantidad de grasa que despachan, yendo de 0.5 a más de 3 g por bombazo. Esta diferencia depende de factores tales como el tipo, modelo y edad de la pistola de engrasar.

Para superar este problema, es necesario calcular la cantidad de grasa que es despachada por la pistola de engrasar en cada bombazo. Para calcularla, use una balanza de precisión y coloque 10 bombazos iguales de grasa sobre la balanza. Una vez pesada esa cantidad, divídala por 10 para obtener la cantidad de grasa que despacha la pistola por bombazo.

Mejores prácticas para el uso de las pistolas de engrasar

  • Calcule la cantidad correcta de grasa necesaria para la relubricación de los rodamientos con base en la cantidad de grasa despachada por una pistola de engrasar calibrada
  • Utilice una purga de alivio en el puerto de purga del rodamiento para que salga toda la grasa vieja y prevenir una sobrepresurización en el rodamiento.
  • Extreme los cuidados cuando coloque grasa en la pistola manual para prevenir el ingreso de contaminantes. Si utiliza cartuchos, tenga cuidado al remover la cubierta metálica para evitar el ingreso de astillas metálicas en la grasa.
  • Asegúrese de que la pistola está correctamente identificada con el tipo de grasa con la que debe ser cargada. No utilice otro tipo de grasa, solo use la que corresponde con la identificación.
  • Siempre asegúrese de que la boquilla de la pistola de engrasar esté limpia antes de usarla. Haga salir una pequeña cantidad de grasa por la boquilla y límpiela con una toalla libre de pelusas antes de acoplarla a la grasera de la máquina.
  • Limpie la grasera de cualquier suciedad antes de conectar la pistola de engrasar. Inspecciónela y sustitúyala si encuentra algún daño. Es de gran ayuda el colocar tapones sobre la grasera para mantenerlas limpias; sin embargo, también debe limpiarlos antes de aplicar grasa.
  • Asegúrese de usar la grasa correcta en cada punto de lubricación. Aplicar la grasa equivocada puede generar problemas de incompatibilidad, lo cual puede hacer que el rodamiento falle rápidamente. Los puntos de lubricación deben estar claramente identificados con la grasa que debe ser utilizada. Esto puede ser hecho con etiquetas de colores, adhesivas o con marcadores. El uso del sistema LIS puede ser muy útil para esta identificación.
  • Las pistolas de engrasar se deben despresurizar antes de almacenarlas en un área limpia, fresca y seca. Deben ser colocadas horizontalmente para prevenir la separación del aceite del espesante (sangrado). El uso de abrazaderas hace más fácil el almacenamiento y la organización de las pistolas de engrasar. Adicionalmente, cubra las boquillas o conectores para prevenir la acumulación de suciedad y la contaminación.
  • Calibre regularmente las pistolas de engrasar para asegurar que despachan el volumen correcto de grasa.

Anatomía de una pistola de engrasar

La palanca es usada en las pistolas de engrasar configuradas para bombear manualmente grasa desde el cilindro hacia la manguera o el tubo rígido.

El gatillo y la empuñadura en las pistolas de engrasar están configurados para bombear manualmente grasa desde el cilindro hacia la manguera o tubo rígido, de la misma manera que las equipadas con palanca.

El cilindro es el esqueleto de la pistola de engrasar donde se coloca el tubo de grasa o la grasa suministrada a granel.

El tubo de grasa (o cartucho) es un inserto lleno de grasa que se cambia cuando la grasa se agota.

El acople hidráulico (o conector) es el punto de conexión que permite acoplar la manguera o el tubo rígido que está conectado al cabezal de la pistola de engrasar.

El cabezal de la pistola de engrasar contiene los conductos y las válvulas que permiten que la grasa bombeada pase del cilindro hacia la manguera o el tubo rígido.

El niple de llenado es el punto por donde se inyecta la grasa a la pistola desde una bomba de llenado.

La válvula de liberación de aire permite que el aire salga después de que se ha añadido grasa a la pistola de engrasar y se haya bombeado hacia el cabezal.

El resorte suministra la presión sobre el émbolo.

El seguidor ayuda a que el émbolo se mueva en forma uniforme manteniendo la presión sobre el fondo del tubo de grasa. También actúa retrocediendo el resorte antes de insertar un nuevo tubo de grasa.

La agarradera permite jalar la varilla para luego insertar un nuevo tubo de grasa.

El émbolo suministra presión uniforme sobre el fondo del tubo de grasa a medida que la grasa se consume.

La manguera flexible se usa en forma intercambiable con el tubo rígido para una ubicación flexible del conector o del acople.

El tubo fijo es una forma rígida de una manguera flexible.