Noria Corporation. Traducción por Roberto Trujillo Corona, Noria Latín América

«¿Qué aditivos en el aceite pueden reaccionar con otros aditivos y cómo ocurre esto típicamente?»

Siempre se debe tener en cuenta la incompatibilidad entre lubricantes antes de crear una mezcla o rellenar una máquina con un lubricante que sea diferente del que ya esté en uso. Las bases lubricantes de diferentes tipos proporcionan una manera fácil de determinar su incompatibilidad. Para las grasas, dos tipos diferentes de espesantes serán incompatibles la mayoría de las veces. Los otros componentes de un aceite o grasa que pueden causar problemas de incompatibilidad entre formulaciones son los aditivos.

Cada aditivo se selecciona cuidadosamente para que la formulación de lubricante se mezcle adecuadamente con la base lubricante y otros aditivos. La variedad de aditivos químicos es tan amplia que sería difícil identificar qué aditivos específicos chocan con los demás. Sin embargo, los tipos o funciones de los aditivos a menudo pueden ofrecer una mejor medida de su incompatibilidad.

Por supuesto, muchos aditivos están formulados para trabajar juntos. Estas mezclas de aditivos sinérgicos son bastante comunes e incluyen antioxidantes de amina-fenol y algunas combinaciones antidesgaste (AW) y extrema presión (EP). Por el contrario, existen algunas combinaciones antagónicas bien conocidas que deben evitarse. Entre estas se incluyen los dispersantes con aditivos EP/AW, inhibidores de corrosión con aditivos EP/AW y modificadores de fricción con aditivos EP.

Otra combinación de aditivos con los que hay que tener cuidado son los de naturaleza ácida y alcalina. Este tipo de combinación puede conducir a la neutralización entre los aditivos ácidos y alcalinos.

Cuando los aditivos reaccionan con la base lubricante u otros aditivos con los que son incompatibles, es probable que el producto de reacción no proporcione la función deseada. Esta reacción también puede ser irreversible. Dependiendo de los requisitos de lubricación de la aplicación y del entorno operacional, los productos de reacción pueden incluso representar una amenaza inmediata. Por ejemplo, la neutralización de antioxidantes tendrá un impacto mucho mayor si el lubricante está muy expuesto a los promotores de la oxidación, como el agua y el calor.

Si bien la interacción de aditivos incompatibles a veces puede ser inerte e intrascendente, típicamente los aditivos producirán contaminantes insolubles. Si se permite que estos contaminantes se acumulen y se aglomeren, pueden obstruir los pasajes estrechos o formar lodos en las superficies lubricadas. Esto no solo puede provocar problemas de desempeño químico para el aceite remanente, sino que también puede provocar problemas mecánicos en las superficies de la máquina.

En caso de duda, solicite a su proveedor de lubricantes que verifique la compatibilidad de sus lubricantes antes de mezclarlos, o pruebe minuciosamente cada lubricante para confirmar su compatibilidad.