Bennett Fitch, Noria Corporation. Traducido por Roberto Trujillo Corona, Noria Latin America

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-1La pistola de engrasar es una de las herramientas más comunes que verá en su taller o planta de manufactura. Es probable que sea algo que use regularmente sin pensarlo mucho, pero es importante conocer su funcionamiento interno, sus diversas aplicaciones y componentes y las mejores prácticas generales para usar una pistola de engrasar.

Por ejemplo, la mayoría de los departamentos de mantenimiento usan múltiples tipos de pistolas de engrasar, lo que puede provocar contaminación cruzada y una medición errónea del volumen de despacho. Analizaremos cómo se mide este volumen para que la dosificación sea correcta.

También analizaremos la pistola de engrasar para descubrir todas las características de sus componentes y examinaremos otros temas relacionados, como trastornos comunes de las pistolas de engrasar, síntomas de volumen o frecuencia de engrase incorrectos y describiremos algunas de las mejores prácticas para usar una pistola de engrasar.

Tipos de pistolas de engrasar

Las pistolas de engrasar pueden ser accionadas de tres formas: manual, por aire o electricidad. Además de estas variaciones, las accionadas manualmente pueden ser fabricadas con un brazo de palanca o empuñadura de pistola. Los beneficios de cada una dependen principalmente de la aplicación y de la preferencia personal del técnico de lubricación. Otra variación importante de la pistola de engrasar es la forma en que esta se recarga con grasa: por succión, por cartucho y a granel.

Manual (Brazo de palanca) – Esta es la más común de las pistolas de engrasar y puede suministrar alrededor de 1.28 g de grasa por bombazo, la cual es forzada a través de una boquilla.

Manual (Empuñadura tipo pistola) – Esta variación de la del tipo palanca permite el uso de una sola mano para el despacho de grasa, lo cual es muy común. Suministra alrededor de 0.86 g por bombazo.

Neumática (Empuñadura tipo pistola) – Esta pistola de engrasar utiliza aire comprimido introducido en la pistola a través de una manguera, generando un desplazamiento positivo con cada disparo.

Baterías (Empuñadura tipo pistola) – Esta pistola de engrasar accionada por baterías de bajo voltaje opera en forma comparable con la pistola de engrasar neumática. Ofrece la ventaja de ser inalámbrica.

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-2Figura 1. Tipos de pistolas de engrasar

Es fundamental que la grasa se use como lubricante porque se adhiere a las superficies móviles de una máquina sin que se fugue fácilmente como el aceite. Por esta razón, el llenado y relubricación en máquinas lubricadas con grasa debe tratarse de manera diferente que el de las máquinas lubricadas con aceite. Por lo tanto, es esencial que los técnicos de lubricación entiendan y manejen la operación adecuada de la pistola de engrasar para garantizar la confiabilidad de los rodamientos y la máquina. El simple hecho de conocer los signos de exceso y falta de engrase y con qué frecuencia volver a aplicar puede ser muy útil para extender la vida útil de la maquinaria.

Conectores, adaptadores y acopladores

Una pistola de engrasar puede venir con un adaptador estándar para conexión con la grasera tipo hidráulica, pero existen algunas variaciones, dependiendo de la aplicación. El acople hidráulico estándar es el usado más comúnmente y el más aplicable. Un adaptador en 90° es ideal para graseras en espacios reducidos que requieren un doblez en 90°. Un adaptador con punta de aguja proporciona una pequeña y precisa cantidad de grasa en espacios estrechos, mientras que un acople giratorio de tres posiciones ofrece una variedad de posiciones para diferentes aplicaciones.

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-3Figura 2. Conectores y adaptadores para las pistolas de engrasar

Manguera flexible vs. Tubo rígido

La decisión de usar manguera flexible o tubo rígido depende del tipo de grasera que tiene la máquina y de su facilidad de acceso, así como del tipo de pistola de engrasar a utilizar. Por ejemplo, en ubicaciones de difícil acceso es más práctico utilizar una manguera flexible. Por otro lado, las pistolas de engrasar con brazo de palanca requieren de ambas manos para ser accionadas y la mejor opción es la de tubo rígido.

Accesorios

Se pueden adaptar medidores de volumen a las pistolas de engrasar, con el fin de optimizar el consumo de lubricante. Los tapones de plástico brindan beneficios al prevenir la corrosión y contaminación con suciedad de las graseras y boquillas de las pistolas de engrasar. También se pueden emplear códigos de colores para prevenir la contaminación cruzada. Existen otros accesorios disponibles, como los dispositivos sónicos/ultrasónicos para engrasar.

Graseras

Las graseras tienen diferentes nombres, como Zerk, niples de engrase, graseros, o Alemite. Este es el punto de lubricación donde se coloca el conector de la pistola de engrasar. La grasera hidráulica es la más comúnmente utilizada en aplicaciones estándar. Puede estar diseñada en posición vertical o en forma angular (45 o 90 grados).

La grasera del tipo botón es ideal para un buen acoplamiento cuando se agregan grandes cantidades de grasa. Cuando el espacio no permite el uso de accesorios estándar que sobresalen se prefiere una grasera tipo flush (al ras o a nivel), mientras que un purga de alivio de presión puede prevenir altas presiones que podrían llegar a dañar los sellos.

Asegúrese de leer nuestro artículo “Cómo proteger las graseras de los contaminantes” para más consejos.

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-4Figura 3. Diferentes tipos de graseras

Riesgos para la máquina asociados con las pistolas de engrasar

Alta presión de la pistola de engrasar

Una pistola manual de engrasar está diseñada para despachar grasa desde 2,000 hasta 15,000 psi. Aplicar demasiada presión durante la relubricación puede dañar los sellos de los rodamientos, los cuales raramente soportan presiones por encima de las 500 psi. Síntomas de que se ha utilizado una pistola de engrasar a alta presión incluyen el colapso de los escudos de los rodamientos, daños en los sellos, grasa en los devanados de los motores eléctricos y aspectos relacionados con la seguridad y el medio ambiente.

Frecuencia de relubricación

Es necesaria la administración óptima de las frecuencias de relubricación para prevenir problemas a largo plazo en la maquinaria. Si la frecuencia es muy alta, pueden aparecer síntomas como falta de lubricación, lo cual promueve el desgaste, la fricción y la contaminación de la grasa. Si la frecuencia es muy corta, puede producir un elevado consumo de grasa y problemas de seguridad y daño al medio ambiente.

Use nuestra calculadora para determinar la cantidad y frecuencia de engrase correcta.

Exceso y falta de engrase

Es importante calcular la cantidad correcta de grasa para evitar aplicar mucha o poca grasa. Síntomas de un exceso de grasa incluyen daños en los sellos y devanados de los motores, problemas ambientales, y fricción fluida, lo que incrementa la generación de calor, oxidación acelerada de la grasa y alto consumo de energía. Los síntomas de falta de grasa incluyen escases de lubricante en los rodamientos, dando como resultado desgaste e incremento en la contaminación.

Cómo se mide la cantidad despachada

Es común que los departamentos de mantenimiento tengan una gran variedad tipos, marcas y modelos de pistolas de engrasar. Esto puede causar trastornos relacionados con las grasas debido a la contaminación cruzada y un inadecuado conocimiento de cuánto despacha una pistola de engrasar por bombazo. Se sabe que las pistolas de engrasar varían en la cantidad de grasa que despachan, yendo de 0.5 a más de 3 gramos por bombazo. Esta inconsistencia depende de factores tales como el tipo, modelo y edad de la pistola de engrasar.

Para superar este problema, es necesario calcular la cantidad de grasa que despacha una pistola de engrasar en cada bombazo. Para calcularla, use una balanza de precisión y coloque 10 bombazos iguales de grasa sobre la balanza. Una vez pesada esa cantidad, divídala por 10 para obtener la cantidad de grasa que despacha la pistola por cada bombazo.

Anatomía de una pistola de engrasar

Figura 4. Anatomía de una pistola de engrasar tipo palanca

La palanca se utiliza en configuraciones de pistola de engrasar manual para bombear la grasa desde el cilindro a la manguera o tubo.

El gatillo y el mango se usan en configuraciones de pistola de engrasar manual para bombear la grasa desde el cilindro a la manguera o tubo, de manera similar a la palanca.

El cilindro es el exoesqueleto de la pistola de engrasar que alberga el tubo de grasa o la grasa suministrada a granel.

El tubo de grasa (o cartucho) es un contenedor de grasa insertado que se puede sustituir cuando se agota la grasa.

El acople hidráulico (o conector) es el punto de conexión que mantiene conectada la manguera o el tubo fijo a la cabeza de la pistola de engrasar.

El cabezal de la pistola de engrasar contiene vías y válvulas de engrase que permiten que la grasa bombeada se desplace del cilindro a la manguera flexible o al tubo fijo.

La boquilla de llenado es el punto de inyección para la grasa desde una bomba de llenado.

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-7Figura 5. Boquilla de llenado

El niple de liberación de aire permite que el aire escape después de que ha sido agregada grasa nueva a la pistola de engrasar y bombeada dentro del cabezal.

Mejores-practicas-para-pistolas-de-engrasar-8Figura 6. Niple de liberación de aire

El resorte proporciona presión sobre el émbolo.

La varilla del seguidor (varilla del pistón, varilla del barril, varilla del émbolo) ayuda a que el émbolo siga una trayectoria uniforme, ya que mantiene la presión en el extremo inferior del tubo de grasa. También actúa tirando hacia atrás el resorte antes de insertar un nuevo tubo de grasa.

La agarradera ofrece superficie de agarre al tirar de la barra del seguidor antes de insertar un nuevo tubo de grasa.

El émbolo proporciona una presión uniforme en el extremo posterior del tubo de grasa a medida que la grasa se agota.

La manguera flexible se usa intercambiablemente con el tubo fijo para un posicionamiento flexible del conector o acoplador.

El tubo fijo es una forma rígida de una manguera flexible.