US Army. Traducción por Roberto Trujillo Corona, Noria Latín América

 

Detrás de las escenas en la Base Conjunta Balad (JBB, por sus siglas en inglés) en Balad, Irak, se encuentra un hombre que mantiene seguro al personal de servicio de los Estados Unidos y ahorra dinero al gobierno, pero él y su equipo permanecen detrás del escenario hasta que algo va mal.

El líder del sitio del Programa de Análisis de Aceite del Ejército de EE. UU., Mark J. Bass, y su equipo de tres técnicos verifican muestras de aceite usado de componentes de aviación, generadores y vehículos con orugas militares en busca de partículas de desgaste de metales, contaminación con arena y procurando formas de prolongar la vida útil del aceite en ese equipo.

Estos controles pueden ayudar a extender la vida útil del aceite, lo que es especialmente beneficioso en JBB (ubicada en el norte de Irak, aproximadamente a 75 kilómetros al norte de Bagdad), donde algunos generadores utilizan hasta 200 litros de aceite cada uno, dijo.

“En estos generadores, la garantía del fabricante requiere que se cambie el aceite cada 250 horas”, dijo Bass. ”Se ocupa un tambor de aceite cada vez que tiene que hacer un cambio. Podemos extender fácilmente esa vida hasta 1,500 horas en la mayoría de los generadores, a menos que sea un equipo problemático”.

Las regulaciones del aceite de cada componente son diferentes, pero sin los laboratorios para verificar ese aceite, los miembros del servicio deben hacer cambios a intervalos programados en promedio cada tres meses, dijo Bass. La mayoría de esos vehículos podrían funcionar de seis meses a un año con un uso normal sin efectuar el cambio de aceite, dijo. Si bien los cambios programados son proactivos, los laboratorios brindan mantenimiento preventivo y ahorran dinero, dijo.

“Es difícil conseguir (aceite) aquí, por extraño que parezca”, dijo Bass.

Dijo que los miembros del servicio a menudo ven el contacto con el Programa de Análisis de Aceite del Ejército (AOAP, por sus siglas en inglés) como una frustración porque solo reciben una respuesta de los técnicos si encuentran un problema.

“Siempre somos los malos”, dijo. ”Estamos aquí para ayudar a ahorrar dinero al gobierno, para ayudar a salvar el trabajo de los soldados y, con suerte, para ayudar a salvar al soldado al encontrar problemas antes de que sean problemas reales. Estamos aquí para apoyar”.

El programa tiene cinco laboratorios en el suroeste de Asia. Cada laboratorio tiene su propio jefe que, como Bass, permanece en el sitio más tiempo que los técnicos, que a menudo se mueven de un laboratorio a otro, dijo.

Figura 1. El técnico Jamie I. White prepara una muestra de aceite en el laboratorio del Programa de Análisis de Aceite del Ejército de los Estados Unidos en la Base Conjunta Balad en Irak. Los técnicos están trabajando arduamente para extender la vida útil del petróleo de los equipos que se utilizan en Irak. (Foto del Especialista Brandy M. Oxford)

El laboratorio JBB de AOAP se abrió en 2004 como un laboratorio móvil, luego de la movilización de tropas, pero ahora es una instalación fija, dijo Bass.

“Tratamos de mudarnos a una instalación fija si vamos a estar en algún lugar por un largo tiempo porque eso nos da más espacio para expandirnos y nos permite agregar algunas pruebas adicionales que no podemos tener en laboratorios móviles debido a la falta de espacio”. “Dijo Bass. ”También nos permite tener equipo de respaldo, lo cual es bueno aquí ya que tenemos que arreglar todo nosotros mismos porque los técnicos no vienen hasta acá”.

Bass dijo que se necesita un año para capacitar completamente a alguien para que haga su trabajo, por lo que planea quedarse con JBB, incluso cuando las tropas se retiren. VT Aepco, la empresa contratada en la base por AOAP, no impone restricciones de tiempo a la estadía de sus empleados, dijo Bass.

“Sigo diciendo que me iré a casa tan pronto como pueda entrenar a un reemplazo, pero entreno a alguien y luego se va a casa”, dijo. ”Alguien tiene que hacer el trabajo”.

Hace aproximadamente dos años, el gobierno contrató los laboratorios con VT Aepco para un número determinado de laboratorios, pero refrendó el contrato cuando se renovó a fines de 2008 para permitir una reducción o aumento en el número de laboratorios según la necesidad, dijo Bass.

El técnico Jamie I. White, de Kingstreet, SC, dijo que disfruta de su trabajo, pero dice que la carga de trabajo del laboratorio de JBB es pesada con solo cuatro técnicos.

“Los primeros dos días, fue una especie de impacto”, dijo. ”Vienes aquí trabajando 12 horas al día y son siete días a la semana. Te sorprende un poco, pero una vez que has estado aquí por un tiempo y te estableces en una rutina, es realmente interesante”.

Este artículo fue escrito por el Ejército de los Estados Unidos y apareció por primera vez en www.army.mil , su página de inicio oficial.